นักกฎหมาย

จากวิกิพีเดีย สารานุกรมเสรี
วิลเลียม เมอร์รีย์ เอิร์ลแห่งแมนส์ฟิลด์ เป็นนักกฎหมายผู้เป็นทั้งเนติบริกร อัยการ และผู้พิพากษา ในเขตอำนาจศาลอังกฤษและเวลส์

นักกฎหมาย (อังกฤษ: Lawyer) คือผู้ปฏิบัติงานด้านกฎหมาย อาทิ เนติบริกร, อัยการ, ทนายความ นักกฎหมายทำงานโดยอาศัยประโยชน์จากข้อสรุปของทฤษฎีทางกฎหมายตลอดจนองค์ความรู้เพื่อแก้ปัญหาของแต่ละปัจเจกบุคคล หรือเป็นคนรับใช้ด้านกฎหมายเพื่อผลประโยชน์ของผู้ว่าจ้าง

บทบาทของนักกฎหมาย แตกต่างกันอย่างมากไปตามแต่ละเขตอำนาจศาล คำศัพท์ซึ่งปรากฏอยู่ในบทความนี้เป็นจึงเป็นเฉพาะในบริบทที่เป็นสากล:

  • เนติบริกร (Barrister) - ผู้เชี่ยวชาญด้านกฎหมายและผู้ว่าความประจำศาลยุติธรรมในระบบคอมมอนลอว์
  • ทนายความ (Solicitor) - ผู้ประกอบวิชาชีพด้านกฎหมายเพื่อผลประโยชน์ของบุคคล
  • ทนายฝึกหัด (Trainee solicitor) - ทนายความที่อยู่ระหว่างการฝึกฝนอยู่ในฝ่ายกฎหมายของธุรกิจ ก่อนที่จะเป็นทนายความเต็มตัว
  • พนักงานอัยการ (Prosecutor) - ผู้ประกอบวิชาชีพด้านกฎหมายเพื่อพิทักษ์ผลประโยชน์ของส่วนรวมหรือของรัฐ
  • ผู้แก้ต่างของรัฐ (Public defender) - อัยการที่ได้รับแต่งตั้งให้ทำหน้าที่ว่าคดีความให้ลูกความที่ไม่อยู่ในวิสัยจ้างทนายความเป็นของตน
  • ผู้ดูแลผลประโยชน์ (Fiduciary) - ผู้ที่ได้รับความไว้วางใจทั้งในทางกฎหมายและในทางจริยธรรมให้ดูแลทรัพย์ของบุคคล
  • นายหน้ากฎหมาย (Law broker) - เป็นที่ปรึกษาการจัดหานักกฎหมายให้บุคคล โดยพิจารณาจากลักษณะทางคดีและความต้องการของลูกค้า

ในบางประเทศ มีการรวมบทบาทของเนติบริกรและทนายความเข้าด้วยกันเป็นวิชาชีพเดียว